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前谷歌软件工程师:35岁才不是一个坎儿

浏览次数:    时间:2019-02-14

都说工程师35岁是个坎儿,这位70来岁的前谷歌软件工程师告诉你,年龄不是个事儿。

文︱Frank Jernigan

译︱编辑部

图︱网络

我在2001年加入谷歌软件工程团队,那年我55岁。我在那里工作了整整四年,当时是谷歌史上年纪最大的员工。

我不是高管,不是经理,只是一枚软件工程师,和周围亲爱的同事一起工。他们平均年龄比我年轻25岁,但是我这格格不入的年龄似乎永远不会成为任何人的问题。我只觉得我是一名普通成员,周围的同事也接纳了我。

也不存在“早已过了壮年”这种说法,为了避免成为一名吊车尾,我从未停止学习。遥想当年,1975年我刚入职那会儿,还在使用打孔卡和大型机器,在Fortran和PL/1中编程。20世纪80年代,人工智能成为一门极具前景的技术,并被广泛利用。当时,我的Lisp能力有幸被一位伟大的老师认可,随后我在他的AI研究小组工作。在那里,我不仅学到了许多关于软件行业的概念,也在不断跟进和学习重要的尖端技术。我全身心投入到不断学习的生活中去。

打孔卡

在20世纪80年代中期,我对这种被称为面向对象程序设计(OOP)的新事物产生兴趣,我学习了所有相关知识,并撰写了我的硕士论文——“A Design Methodology for Use with Object-Oriented Programming(面对对象程序设计使用的设计方法)”。这篇论文现在可能已经被波士顿大学收藏,如果该大学依旧收藏的话。

在Lisp中编程了10年之后,1990年,我转向了当时新的面对对象语言C++。几年后,互联网突然出现,我开始从事Web开发,使用了更多新技术,比如HTML、JavaScript。显然,“不断学习”四个字成为了我职业生涯完成转变的关键所在。

随后,我发现和我年龄相仿的人开始两极分化,有的进入管理层,开始在公司里步步高升。有的已经变得无足轻重,有的甚至失业了。也有转行从事别的职业的。在我早期的所有工作中,我的经理们都认为我是一个有天赋的软件开发人员,并断定我应该成为一名经理。关于升职,谁不愿意呢?但是后来我发现,我讨厌当经理,只喜欢软件开发工作,这才是我想做的事情。

有一天,我的经理走进我的办公室,看到我在开发一个程序时,对我说:“你还在做软件方面的工作?现在你是经理了!”

我找到了喜欢做的事,并且非常擅长。那么我为什么要断然停止呢?而去做别的事情,去当一名经理?

其实我经常被告知,如果不升职,就永远无法退休。我也试着去当一名管理者,去修一些课程,但没过多久就让我感到厌恶,对我来说,这是一件无聊透顶的事情。我只想回到我的电脑前,靠自己的双手解决一些问题。在1996年的某一天,我宣布再也不想当什么管理者,我不在乎什么“永远不能退休”的说辞,我只想干自己喜欢的事情,剩下的随缘好了。

2000年,我带着刚学到手的PHP技能从波士顿移居到硅谷,准备应对互联网的繁荣。当我刚安定下来,互联网就迎来了泡沫期。

那时我已经习惯与年龄只到我一半的人一起工作,我很享受这种感觉。不过当我全职工作了十个多月,突然有一天我被解雇了。

我的一个朋友把我的简历和他的推荐信一起寄给了一家大约只有200名员工的小公司。玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)回了我电话,并对我进行采访,当时我说的很清楚,尽管我已经上了年纪,但是“当一名经理”这件事,我不感兴趣。她向我保证,不会让我进入管理层。其实他们内部讨论,刚刚决定希望聘用一名有几十年工作经验、但又不愿意当经理的人。

因为我“不想当经理”的坚持,我得到了一生中难得的机遇。这也使我更加巩固了我的信念——如果你找到了喜欢做的事情,只管尽其所能去做,天无绝人之路。

四年后,我退休了,过上了幸福美好的生活。一路走来,我交了很多亲密无间的朋友。在2008年,我嫁给了自己的梦中情人,但是随后8号提案取消了这一权利。我们两一起旅游,一起学习艺术。目前,我还在学习新的技术,因为我非常喜欢这件事。

我的建议就是不要停止做自己喜欢的事情,不要因外界因素而转移。

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